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Vulture

House of Cards' oil-and-gas lobbyist Remy Danton no longer works for Frank Underwood, but he sure does pop up at the vice-president's office (and house) a lot. Is he showing up just to do his money-man Raymond Tusk's dirty work — or does he actually just miss being around Frank? We asked Mahershala Ali, who plays the money-hungry Remy, what he makes of his character's relationship to his ex-boss. Plus: Is Remy using his House Whip girlfriend, Jackie Sharp? And, HoC aside: What was it like to work with Jennifer Lawrence and Philip Seymour Hoffman on The Hunger Games: Mockingjay?

It seems that despite everything that’s happened between him and Frank, Remy still somehow remains loyal to him. Would you agree with that?
I do. I think it’s where he got his start, and I think he understands Frank quite a bit. And he is really more of an ally than a nemesis, and I think he would actually like to work closely with Frank. It just kind of didn’t work out that way, with who Remy allied himself at the end of last season. But I do think that Remy feels a sense of loyalty to Frank and would prefer to be on his good side.

Have you created a backstory for Remy?
Beau [Willimon, the creator] and I had discussed early on that his parents were initially from Haiti. But Remy grew up in the U.S., in a middle-class home. I kind of placed him in New York specifically, myself. And he definitely studied political science and went to law school, everything like that. So those are kind of the basic boxes that I checked to have an understanding of where he came from.

What do you think it is that drives him to want to make so much money?
For Remy, [success] has to be tangible: You have to be able to touch it. So it’s not so much that Remy is money-hungry, but I think in order to define yourself as successful, from his upbringing, I think you have to have a certain degree of money to be able to say and feel like you’re successful. And I don’t think that that’s true for Frank because he sees the world in a very different way.

As for what’s next for Remy: Do you think he’ll be able to make it work in Frank’s administration or is Jackie going to pose a problem to him?
It could definitely work. Remy’s an extraordinarily ambitious person ... My instinct about the character is that he really needs to be on a certain trajectory, and I think that’s why he was so upset in the last episode speaking to Jackie about the plans moving forward: the fact that he would basically have a job in the administration but it wasn’t clear as to what that job would be. Because, money aside, Remy feels like he has to be heading in a certain direction in order to be at peace. He was a partner at a point, so for him to take a backseat would certainly be difficult for him, as far as his ego.

Let’s talk about the relationship with Jackie: To what extent was Remy just using her to get information verses really having feelings for her?
I could see how people would think that he was just using Jackie to get information. Maybe for a split second it was about that. But I feel like very quickly it became about, Here’s someone that feels like a match. And he’s attracted to her from the standpoint of being a woman that he respects and relates to and can have a conversation with. And so I felt like it was like a real relationship from the jump, and I think he’s surprised that she wants to continue on with the one-night-stand thing. He must feel like he’s a good catch! He’s got a good job. He’s doing well for himself. So everything Remy says is kind of on the nose. I think he really did and does care about her, like he says. Now, I don’t think he’s necessarily trying to get married at this point, but I think he just wanted to kind of explore where things were going to go.

By the end, it kind of seems like Jackie had the upper hand in the relationship, which I imagine would be difficult for someone like Remy, who’s so used to having the upper hand.
I can’t really say who has the upper hand, but I definitely believe that their vulnerabilities have both really been exposed. And I think in a sense she’s just really upset and disappointed with, in her mind, who he proves to be. And I think his argument is just, "I played by the rules that you set forth." I think that’s where the gap is between the two of them. And I think if they had more time to talk it out, it’s one of those things where they would probably get back together, and try giving it another shot.

So maybe there’s hope for the future?
I feel like it could happen. Whether it does or doesn’t is kind of up to them, but I definitely feel like there’s an opening there.

What was it like shooting the sex scene between Remy and Jackie?
It was tough! For me. There’s nothing fun about 30 people standing around watching you, like, pretend to pleasure someone. Nothing enjoyable about it, believe me. So it gave me a certain degree of anxiety. But Molly [Parker] is amazing, she’s great, an extraordinary professional, so we got it done.

Your facial expression when she said that she’d killed people was pretty priceless.
Yeah, yeah. It was interesting just reading that and I was trying to figure out, How is this information coming out during this moment? [Laughs.]

You’re also The Hunger Games: Mockingjay. Does Jennifer Lawrence fall down a lot on set?
[Laughs.] No, she stays on her feet on set, unless it’s written that she falls down. And I’d have to say that, out of everyone, she’s the coolest.

Can you talk at all about the rewrites that had to happen after Philip Seymour Hoffman died?
There’s one scene in particular that he really has to be in, and I think they’re going to address that with new technology that’s available to them now. But other than that, he’d already shot a lot of the stuff in part one and some key scenes in part two. He just was really wonderful to work with. Such an education coming to work and seeing him break down scenes and make suggestions and just raise the bar — like, take something that is almost a throwaway line and make it into something that is so much more important than what it was even intended to be. I’ve never seen anyone — and I’ve had the opportunity to work with some really terrific actors in my time — but Philip Seymour Hoffman is definitely the best I ever had the opportunity to work with.

Ecrit par Misty 

Traduction

Le lobbyiste du pétrole et du gaz dans House of Cards, Remy Danton, ne travaille plus pour Frank Underwood, mais il apparaît certainement beaucoup au bureau du vice-président. Se présente-t-il juste pour faire le sale boulot de son patron Raymond Tusk - ou cela lui manque-t-il vraiment d'être avec Frank? Nous avons demandé à Mahershala Ali, qui incarne l’intéressé Rémy, ce qu'il pense de la relation de son personnage avec son ex-patron. Plus: Remy utilise-t-il sa petite amie et députée Jackie Sharp? Et question à part: Comment c'était de travailler avec Jennifer Lawrence et Philip Seymour Hoffman sur The Hunger Games: Mockingjay?

Il semble que malgré tout ce qui s'est passé entre lui et Frank, Remy lui reste toujours d'une manière ou d'une autre loyal. Serais-tu d'accord avec ça ?

Je le suis. Je pense que c'est là qu'il a commencé et je pense qu'il comprend un peu Frank. Et il est vraiment plus un allié qu'un ennemi juré, et je pense qu'il aimerait réellement travailler en étroite collaboration avec Frank. Cela n'a pas fonctionné de cette façon vu avec qui Rémy s'est allié à la fin de la saison dernière. Mais je pense que Remy ressent un sentiment de loyauté envers Frank et préférerait être de son bon côté.

Avez-vous créé une trame de fond pour Remy ?

Beau [Willimon, le créateur] et moi avions discuté très tôt du fait que ses parents étaient originaires d'Haïti. Mais Remy a grandi aux États-Unis, dans une maison de classe moyenne. Je l'ai en quelque sorte placé à New York spécifiquement. Et il a définitivement étudié les sciences politiques et est allé à la faculté de droit, quelque chose comme ça. Donc, ce sont les cases de base que j'ai cochées pour comprendre d'où il venait.

Selon vous, qu'est-ce qui le pousse à vouloir gagner autant d'argent ?

Pour Remy, [le succès] doit être tangible : il faut pouvoir le toucher. Donc, ce n'est pas tant que Rémy a faim d'argent, mais je pense que pour définir le succès, de par son éducation, je pense qu’il doit avoir un certain degré d'argent pour pouvoir dire et avoir l'impression d'avoir du succès. Et je ne pense pas que ce soit vrai pour Frank car il voit le monde d'une manière très différente.

Quant à l’avenir de Rémy : pensez-vous qu'il sera en mesure de fonctionner dans l'administration de Frank ou Jackie va-t-elle lui poser un problème ?

Cela pourrait certainement fonctionner. Remy est une personne extraordinairement ambitieuse ... Mon instinct à propos du personnage est qu'il doit vraiment être sur une certaine trajectoire, et je pense que c'est pourquoi il était si bouleversé dans le dernier épisode en parlant à Jackie des plans pour aller de l'avant : le fait qu’il aurait essentiellement un emploi dans l'administration, mais ce n'était pas clair. Parce que, l'argent mis à part, Rémy a l'impression qu'il doit se diriger dans une certaine direction pour être en paix. Il était un partenaire à un moment donné, donc pour lui de prendre un siège arrière serait certainement difficile pour lui, en ce qui concerne son ego.

Parlons de la relation avec Jackie : Remy l'utilisait-elle simplement pour obtenir des informations ou il a vraiment des sentiments pour elle ?

Je pouvais voir comment les gens penseraient qu'il utilisait simplement Jackie pour obtenir des informations. Peut-être une fraction de seconde, c’était ce qui se passait. Mais j’ai l’impression que très vite c’est devenu autre chose, voici quelqu'un qui se sent comme dans un match. Et il est attiré par elle du point de vue d'être une femme qu’il peut respecter et avec qui il peut avoir une vraie conversation. Et donc j’ai eu l’impression que c’était comme une vraie relation depuis qu’ils ont sauté le pas, et je pense qu’il est surpris qu’elle veuille continuer avec le truc d’une nuit. Il doit se sentir comme une bonne prise ! Il a un bon travail. Il va bien pour lui-même. Donc tout ce que Remy dit est un peu sur le nez. Je pense qu'il l'a vraiment fait et se soucie d'elle, comme il le dit. Maintenant, je ne pense pas qu'il essaie nécessairement de se marier à ce stade, mais je pense qu'il voulait juste en quelque sorte explorer où les choses allaient aller.

À la fin, il semble que Jackie ait le dessus dans la relation, ce qui, j'imagine, est difficile pour quelqu'un comme Remy, qui a tellement l'habitude d'avoir le dessus.

Je ne peux pas vraiment dire qui a le dessus, mais je crois vraiment que leurs vulnérabilités ont toutes deux été vraiment exposées. Et je pense que dans un sens, elle est vraiment bouleversée et déçue dans sa tête de qui il se révèle être. Et je pense que son argument est juste : « J'ai respecté les règles que vous avez énoncées. » Je pense que c'est là que l'écart se situe entre les deux. Et je pense que s'ils avaient plus de temps pour en parler, c'est une de ces choses où ils se remettront probablement ensemble et essayeront de lui donner un autre élan.

Alors peut-être qu'il y a de l'espoir pour l'avenir ?

J'ai l'impression que cela pourrait arriver. Que ce soit le cas ou non, cela dépend d’eux, mais j'ai vraiment l'impression qu'il y a une ouverture.

Comment c'était de tourner la scène de sexe entre Rémy et Jackie ?

C'était dur ! Pour moi. Il n’y a rien d’amusant à ce que 30 personnes se tiennent à vous regarder comment faire semblant de faire plaisir à quelqu'un. Rien de plaisant à ce sujet, croyez-moi. Cela m'a donc donné une certaine anxiété. Mais Molly [Parker] est incroyable, elle est géniale, une professionnelle extraordinaire, alors nous l'avons fait.

Votre expression faciale quand elle a dit qu'elle avait tué des gens était inestimable.

Ouais ouais. C'était intéressant de lire cela et j'essayais de comprendre pourquoi ces informations sortent-elles à ce moment ? [rires.]

Vous êtes aussi dans The Hunger Games : Mockingjay. Jennifer Lawrence tombe-t-elle beaucoup sur le plateau ?

[Rires.] Non, elle reste debout sur le plateau, à moins qu'il ne soit écrit qu'elle tombe. Et je dois dire que, parmi tout le monde, elle est la plus cool.

Pouvez-vous nous parler des réécritures qui ont dû se produire après la mort de Philip Seymour Hoffman ?

Il y a une scène en particulier dans laquelle il doit vraiment être, et je pense qu'ils vont y remédier avec les nouvelles technologies qui sont à leur disposition maintenant. Mais à part ça, il avait déjà tourné beaucoup de choses dans la première partie et quelques scènes clés dans la deuxième partie. C’était vraiment merveilleux de travailler avec lui. Il avait une telle éducation au travail et je le voyais analyser des scènes et faire des suggestions et simplement relever le niveau- comme prendre quelque chose qui est presque une ligne inutile et en faire quelque chose de tellement plus important que ce qu'il était même censé être. Je n'ai jamais vu personne - et j'ai eu l'occasion de travailler avec des acteurs vraiment formidables de mon temps - mais Philip Seymour Hoffman est certainement le meilleur avec qui j'ai eu l'occasion de travailler.

Ecrit par Misty 
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